Qué es la Lepra?

 

 

190px-Leprosy_thigh_demarcated_cutaneous_lesions¿Que es lepra?.- La lepra es una enfermedad bacteriana crónica de la piel, los nervios de las manos y los pies y las membranas de la nariz. La lepra es rara en los Estados Unidos, pero hay varios millónes de casos por todo el mundo.

Causa

  • La lepra es una enfermedad crónica causada por el bacilo Mycobacterium leprae;
  • M. leprae se multiplica muy lentamente, y el periodo de incubación de la enfermedad es de unos cinco años. Los síntomas pueden tardar hasta 20 años en aparecer.
  • La lepra no es muy infecciosa. Se transmite a través de gotitas expulsadas por la nariz y la boca, en contactos estrechos y frecuentes con los casos no tratados.

Síntomas

  • La lepra afecta sobre todo a la piel y los nervios.
  • Si no se trata, puede causar lesiones progresivas y permanentes de la piel, los nervios, las extremidades y los ojos.

Historia

  • La lepra ya era conocida por las antiguas civilizaciones de China, Egipto y la India.
  • La primera referencia escrita a la lepra se remonta aproximadamente al año 600 AC.
  • A lo largo de la historia, los afectados por la enfermedad se han visto condenados al ostracismo por sus comunidades y familias.

Tratamiento actual

  • La lepra es una enfermedad curable. Si se trata en las primeras fases, se evita la discapacidad.
  • Con un mínimo adiestramiento, la lepra se puede diagnosticar fácilmente a partir de los signos clínicos tan sólo.
  • Un grupo de estudio recomendó en 1981 la terapia multimedicamentosa (TMM) La TMM consiste en tres medicamentos: dapsona, rifampicina y clofazimina. Esta combinación farmacológica mata al patógeno y cura al paciente.
  • La TMM es segura y eficaz, y puede administrarse con facilidad sobre el terreno. El medicamento está disponible para todos los pacientes en forma de prácticos blísteres programados para uso mensual.
  • Desde 1985, la OMS proporciona TMM gratuitamente a todos los pacientes del mundo, inicialmente por conducto del fondo para medicamentos de la Fundación Nippon, y, desde 2000, mediante las donaciones de TMM que hacen Novartis y la Fundación Novartis para el Desarrollo Sostenible.

La TMM, un tratamiento muy eficaz

  • Los pacientes con lepra paucibacilar tratados con TMM se curan antes de seis meses;
  • Los pacientes con lepra multibacilar tratados con TMM se curan antes de doce meses;
  • Los pacientes dejan de ser contagiosos tras la primera dosis de TMM. En otras palabras, la transmisión de la lepra se interrumpe;
  • Prácticamente no se registra ninguna recidiva; esto es, la enfermedad no reaparece una vez finalizado el tratamiento;
  • No se ha detectado ningún fenómeno de resistencia del bacilo a la TMM;
  • La OMS estima que la detección precoz y el tratamiento con TMM han evitado que unos 4 millones de personas sufrieran discapacidades. Esto demuestra una gran costoeficacia de la TMM como intervención sanitaria, considerando las pérdidas económicas y sociales evitadas. social loss averted.

Historia del tratamiento

  • El primer gran avance tuvo lugar en los años cuarenta, cuando se desarrolló el medicamento dapsona, que detenía la enfermedad. Pero el tratamiento duraba muchos años, incluso toda la vida, lo que dificultaba el cumplimiento por los pacientes;
  • En los años sesenta, M. leprae empezó a desarrollar resistencia a la dapsona, el único fármaco contra la lepra conocido por entonces.
  • La rifampicina y la clofazimina, los otros dos componentes de la TMM, se descubrieron en los primeros años sesenta.

La eliminación de la lepra como problema de salud pública

  • En 1991 la Asamblea Mundial de la Salud adoptó una resolución para eliminar la lepra como problema de salud pública en el año 2000. Por eliminar la lepra como problema de salud pública se entiende conseguir una prevalencia de menos de un caso por 10 000 personas. La meta se alcanzó a tiempo.
  • El uso generalizado de la TMM ha reducido la carga de morbilidad de forma espectacular.
  • A lo largo de los últimos 20 años, más de 14 millones de enfermos de lepra se han curado, de ellos unos 4 millones desde 2000.
  • La prevalencia de la enfermedad ha disminuido un 90%: de 21,1 por 10 000 habitantes a menos de 1 por 10 000 habitantes en 2000.
  • La carga mundial de morbilidad por esta causa se ha reducido espectacularmente: de 5,2 millones en 1985 a 805 000 casos en 1995, 753 000 al final de 1999, y 286 000 al final de 2004.
  • La lepra ha sido eliminada en 113 de los 122 países en que la enfermedad era un problema de salud pública en 1985. Desde 2000, otros 13 países han alcanzado la meta de la eliminación.
  • Desde 2001 se viene registrando una disminución anual del 20% de los casos nuevos detectados.
  • No hay fenómenos de resistencia a los fármacos empleados en la TMM.
  • Las actividades se están centrando actualmente en eliminar la lepra a nivel nacional en los otros países endémicos, y a nivel subnacional en el resto de países.

Cifras sobre la situación actual de la lepra

  • A principios de 2009, los casos notificados por 121 países ascendían a un total de 213 036, mientras que el número de nuevos casos detectados en 2008 había sido de 249 007. El número de casos detectados en el mundo en 2008 disminuyó en 9126 (reducción del 4%) con respecto a 2007.
  • En la mayoría de los países que eran muy endémicos se ha logrado la eliminación (definida como una tasa de prevalencia registrada <1 caso/10 000 habitantes).
  • Todavía quedan bolsas muy endémicas en algunas zonas de Angola, Brasil, India, Madagascar, Mozambique, Nepal, República Centroafricana, República Democrática del Congo y República Unida de Tanzanía. Estos países siguen estando muy comprometidos con la eliminación de la enfermedad y siguen intensificando sus actividades de control de la lepra.

Medidas y recursos necesarios

  • Se necesita un compromiso político sostenido en los países donde la lepra sigue siendo un problema de salud pública;
  • A fin de llegar a todos los pacientes, el tratamiento de la lepra debe integrarse plenamente en los servicios generales de salud. Esta condición es fundamental para el éxito de la eliminación de la lepra;
  • Los implicados en las actividades de eliminación de la lepra deben seguir intentando garantizar que se proporcionen los recursos humanos y financieros necesarios para ello;
  • La secular estigmatización de la enfermedad sigue siendo un obstáculo para que el paciente informe de ella y se beneficie de un tratamiento temprano. La imagen de la lepra ha de cambiar a nivel mundial, nacional y local. Es necesario crear un nuevo entorno, en el que los pacientes no duden en acudir en busca de diagnóstico y tratamiento a cualquier servicio de salud.

La estrategia de eliminación de la lepra

Las siguientes medidas forman parte de la campaña en curso para la eliminación de la lepra:

  • Velar por que todos los pacientes tengan acceso a servicios de TMM ininterrrumpidos, implementando para ello sistemas de administración de la medicación que sean flexibles y cómodos para el paciente;
  • Garantizar la sostenibilidad de los servicios de TMM, procediendo para ello a integrar los servicios de lepra en los servicios generales de salud y a adiestrar al personal general de salud en el tratamiento de la enfermedad;
  • Fomentar las consultas espontáneas de los afectados y el tratamiento precoz promoviendo la sensibilización de la comunidad y cambiando la imagen de la lepra;
  • Vigilar el desempeño de los servicios de TMM, la calidad de la atención dispensada a los pacientes y los progresos realizados hacia la eliminación mediante sistemas nacionales de vigilancia de la enfermedad.

 

Para más información puede ponerse en contacto con:

WHO Media centre
Teléfono:               +41 22 791 2222         +41 22 791 2222
e-mail:
mediainquiries@who.int

Acerca de Abad Husita

Teologo, Educador. Clerigo. Sacerdote Religioso Husita. Vivi hace muchos siglos, mi antecesor fue Juan Hus... y la Estrella de la Reforma... despues vino nuestro celebre Calvino.

Publicado el octubre 30, 2009 en Lepra, Tratamientos / Terapias, Vacuna - Lepra y etiquetado en , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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